美潜水船失火致34人死亡含3华裔 船主提诉讼欲“免责”

国安网 夏静 2019-09-07 12:00:40
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  中国侨网9月7日电 据美国中文网综合报道,美国劳动节长周末,加州圣巴巴拉附近一艘潜水船起火,酿成34人死亡的惨剧。然而,潜水船的所有者却于周四(5日)向加州法院提起诉讼,援引一项19世纪的法律,要求法官限制对遇难者支付的赔偿金额。  

  当局此前曾表示,周一(2日)黎明时分,商用潜水船——“概念号”,被大火吞没时,大部分人正在甲板下熟睡,5名船员逃生,包括一名船员在内的34人被推定已经死亡。当局目前已找到33具遗体。

  加州当局周五(6日)称,已查明18具遗体的身份,并联系了其中9人的家属,其中包括华裔物理老师、59岁的雷蒙德·斯科特·陈(Raymond Scott Chan),媒体此前报道称,他的女儿也在船上。公布的死者中,还有另一名新加坡籍华人,26岁的谭薇(Wei Tan,音译),她的家人已得知了这一不幸地消息。

  圣巴巴拉郡警长比尔·布朗周五(6日)称,遇难者可能因吸入烟雾死亡而非烧伤。

  概念号所属Truth Aquatics公司,该公司的业主是格伦·弗雷兹勒斯和他的太太达娜。他们的律师周四(5日)向加州中区联邦法院提交请愿书,援引一项1851年的法律,要求法官免去他们的财务责任或将其降低到等同于火灾后船只价值金额,即0美元。

  弗雷兹勒斯夫妇认为,燃烧了几小时后沉没的概念号现在已毫无价值。

  起火的原因正在调查中,代表Truth Aquatics和弗雷兹勒斯的律师罗素·布朗拒绝发表评论。

  当局仍在努力寻找一名遇难者的遗体下落。调查人员正在采访幸存船员以调查致命事故发生的原因。

  总部位于费城的海事律师罗伯特·J·蒙格鲁齐表示,概念号所有者面临严重的法律赔偿,此举可以预见,尽管看似无情。

  蒙格鲁齐说:“还没等所有尸体都发现就提交文件声称他们的生命不值一钱,这是非常无情的。”

  周五(6日)早上,Truth Aquatics的社交媒体页面上发布了一份声明,该公司表示,此举是“这些悲剧的另一个不幸的一面。”

  “当这样的事情发生时,保险公司和众多利益相关者会聚集起来并激活一份诉讼一览表。时间表是对它们定的。我们迫切想在悲剧中寻找答案。”

  尚无受害者家属起诉弗雷兹勒斯或Truth Aquatics,但在法庭文件中,业主表示他们已收到索赔通知。

  律师事务所也在联络受害者家属。本周,圣巴巴拉港的一个临时纪念碑附近,一家人身伤害律师事务所的行政人员接触了史蒂夫·奎塔索尔,他的兄弟、其三个女儿以及她们的继母都在火灾中丧生。劳拉·罗萨尔斯告诉奎塔索尔,有三个受害者家属留在了该律所,她敦促他尽快与她见面。

  罗萨尔斯说道:“这并不是说船员是错的,而事关(安全)协议。事关概念号投保的保险公司。”

  法律专家表示,在受害者提起法庭诉讼之前,业主通过提交请愿书,已有效地赢得了第一役。

  总部位于纽约的海事律师丹尼尔·罗斯表示,如果受害者首先在州法院提起诉讼,他们可能有资格获得重大赔偿。通过提交请愿书,概念号所有者可以将任何未来的诉讼都引导向联邦法院,防止巨额赔款。

  迈阿密大学海事法教授迈克尔·凯彻补充说:“它将所有的申请都引向一个法院。”他强调,请愿书仍面临障碍,并不是绝对的。

  要胜诉,弗雷兹勒斯夫妇将不得不在法庭上证明他们的公司不应该为火灾负责。受害者家属的律师可能会对这项工作提出质疑,但需要证明业主知道或应该知道受到伤害的风险。

  1851年的法律为《责任限制法》,经常被船舶经营者使用,其中也包括泰坦尼克号的所有者。